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Tuesday, December 18, 2012

Bailie on Violet King in CJWL

In the same issue of CJWL as Backhouse on the history of Sexual Harassment, Rachel Bailie has an article entitled "Minority of One: Violet King's Entry to the Legal Profession."

Violet King est née en 1929 à Calgary, en Alberta. Elle était la fille aînée de John King qui avait quitté l'Oklahoma pour le Canada en 1911 avec sa famille et un groupe d'immigrants noirs. En 1911 et 1912, en raison de l'intolérance du public et du gouvernement, le Canada limitait à moins de 2 000 le nombre total d'immigrants noirs dans les Prairies canadiennes. Lorsque Violet s'est inscrite à l'Université de l'Alberta à Edmonton en 1948, elle était la seule étudiante noire. Violet a assumé un rôle actif de leader à l'université et au conseil étudiant.

Après avoir obtenu son diplôme en 1953, Violet est revenue à Calgary pour faire son stage de droit chez un éminent avocat de la ville. En 1954, elle fut la première avocate noire admise au barreau de l'Alberta et la première avocate noire au Canada. Elle s'est ensuite installée à Ottawa, en Ontario, pour travailler au ministère fédéral de la Citoyenneté. Elle est ensuite partie aux États-Unis pour travailler avec le YMCA (Young Men's Christian Association). En 1976, elle fut nommée directrice principale au Conseil national du groupe de développement organisationnel du YMCA, devenant ainsi la première femme occupant un poste de haute direction dans cet organisme national américain.

Violet King was born in Calgary, Alberta, in 1929, the eldest daughter of John King who moved from Oklahoma with his family in 1911 as part of a group of Black immigrants to Canada. Public and government intolerance in Canada limited the total number of Black immigrants to the Canadian prairies in 1911 and 1912 to fewer than 2,000. When Violet enrolled at the University of Alberta in Edmonton in 1948, she was the only Black woman student. Violet took an active leadership role in school activities and student government.

After her graduation in 1953, Violet returned to Calgary to complete her articles of clerkship as a student-at-law with a prominent Calgary lawyer. In 1954, Violet was admitted to the Alberta Bar as the first Black lawyer in Alberta and the first Black woman lawyer in Canada. Violet moved from Calgary to Ottawa, Ontario, to work for the Citizenship Department with the federal government. She later moved to the United States to work with the Young Men's Christian Association (YMCA). In 1976, she was appointed executive director of the National Council of YMCA's Organizational Development Group-the first woman named to a senior management position with the American national YMCA organization.

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